Historia de Los Mantecados y Polvorones de Estepa

 

En La tienda del Mantecado, te contamos la posible historia de los mantecados y polvorones de Estepa.

Durante el siglo XVI, a raíz del excedente de cereales y manteca de cerdo, se inició la elaboración del precursor de estos dulces populares. Parece ser que la abundancia de encinas provocó un entorno idílico para los cochinos, que no paraban de crecer, comer bellotas y multiplicarse. Un excedente que provocó que la población tuviera que poner a trabajar la inventiva para dar salida a todo aquel stock de manteca sabrosa y calórica.

La presencia de la manteca además, descarta cualquier vinculación con otros dulces navideños de origen árabe como pueden ser el mazapán o los turrones. Resulta curioso que estos generosos bosques de encinas fueran talados por los invasores franceses durante el s. XVII, para evitar con ello las posibles guaridas de la resistencia hispánica de guerrilleros. Los encinares fueron quemados, los cereales fueron plantados y actualmente ocupan esos campos grandes extensiones de cereal y olivar. Actualmente Estepa ya no está rodeada de encinares sino de extensos campos de olivos y cereal.

Mantecados y Polvorones de Estepa

Museo del mantecado en Estepa

Aunque la procedencia etimológica de la palabra mantecado nos parece meridianamente clara, existen estudiosos que además de a la manteca del cochino animal también vinculan el origen al mantecate. Un pastelillo que el mismísimo Cristóbal Colón registró como un dulce indígena en uno de sus escritos. El almirante tomó la decisión de utilizar estos mantecates en el menú de las primeras fiestas navideñas que se celebraron.

“Los indígenas de la isla toman productos sencillos como ensaladitas de tomate, buenos guisos que llaman jalapeños y unos panecillos a los que le dicen mantecates, dulces pero de los que no se debe abusar. Veré como organizarles con ellos un buen festín para celebrar la venida del Altísimo”. Cristóbal Colón (1492/1493).

Ya no sería hasta el siglo XIX cuando empezaría a tratarse los mantecados y polvorones de estepa con un carácter comercial, con el nacimiento de las primeras fabricas de estos riquísimos dulces navieños.

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